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黑纹卷尾猴制作石器已有3000年历史

来源:科技日报 作者: 发布时间:2019-06-28 14:16 浏览次数: 【字体:

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英国《自然·生态与演化》杂志24日在线发表的一项演化及考古学重要发现称,野生黑纹卷尾猴制作石制工具的历史至少有3000年,更厉害的是,这种猴子的制作技术在此期间还发生过变化。

一般认为,石器制作是人类演化历史中重要的一环,使我们的祖先逐步演化出现代人的手部特征,身体的协调性和认知能力也由此得到提高。但是,猴子可以制作石头工具的事实告诉我们,演化的进程可能并没有这么简单。目前科学家已知猴子、黑猩猩和水獭会在野外利用石头敲开坚果和贝壳,但黑猩猩是迄今唯一拥有已知考古记录的非人类动物。

英国伦敦大学学院研究人员托马斯·普罗菲特及其同事挖掘了巴西的一处黑纹卷尾猴考古遗址,那里的猴子如今还会用石块砸开腰果。研究团队通过放射性碳测年和石制工具分析发现,黑纹卷尾猴这么做的历史可能已有3000年(或450个世代)。

研究人员还发现,黑纹卷尾猴在此期间曾改变过使用工具的方式。该遗址最早可追溯至3000年前,最初,这些猴子使用的是小而轻的石制工具;但从2500年前至300年前,黑纹卷尾猴开始使用更大更重的石头处理食物;而到近期,它们又开始使用稍小的工具,与现在处理腰果方式具有相关性。

研究人员认为,工具使用的变化或许有几种理论上的解释:不同黑纹卷尾猴群体可能曾使用不同的石头;抑或在腰果流行前,不同食物需要不同的加工工具。


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