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图拉克袋鼠的灭绝故事:竟是人类的“保护”伤害了它?!

来源:蝌蚪五线谱 作者: 发布时间:2019-12-26 11:29:41 浏览次数: 【字体:

17世纪欧洲人发现澳大利亚时,这片大陆上的一切都是如此新奇陌生。特别是那些后肢修长,尾巴粗壮,擅长跳跃的袋鼠,简直让探险家们大开眼界。澳洲的土著人把这些动物叫做“gangurru”,意思是“跳跃的东西”。后来,英语中也用类似的发音“kangaroo”来指代袋鼠。当然,“袋鼠”这个名字并非指一个物种,而是对有袋目、袋鼠科动物的统称。全世界现存的袋鼠约有60种。近代以来已有多种袋鼠因为人类的影响而灭绝。

生活在澳大利亚南部的图拉克袋鼠(Macropus greyi)灭绝于1939年,它曾是袋鼠家族中最优雅、最迅捷的一员。与肌肉发达、擅长搏击的红袋鼠不同,图拉克袋鼠的身材匀称而苗条,它的身高在成年人的膝盖上下,尾巴与身体长度相当,一身灰褐色的皮毛细密而柔软,四肢末端呈深黑色,像穿了靴子和手套。图拉克袋鼠的俗名叫“猴脸”,因为它的眼睛与鼻子之间有一道明显黑斑,乍一看像画了脸谱似的。

绘图

图拉克袋鼠的绘图  来源:Wikipedia

1910年前后,广阔的草原、沼泽之中还栖息着成群的图拉克袋鼠。每当太阳西沉,夜幕降临,就能看到许多迅捷的身影四处跳跃,一边采食植物,一边警戒澳洲野狗等天敌。不过,随着欧洲定居者的增加,越来越多的猎人盯上了袋鼠的肉和皮毛。

但出人意料的是,图拉克袋鼠跑得极快,而且耐力很好,它曾甩掉训练有素的猎犬,也曾被猎人骑马追击6公里,最终逃出生天。它跳跃的时速可达50公里,折合每秒前进14米,那修长的大脚、强壮的后腿提供了巨大的杠杆作用,使其能以非常节省能量的方式长距离移动。也许是“艺高人胆大”,图拉克袋鼠总要等猎犬靠得很近才突然发力逃跑。

尽管图拉克袋鼠速度超群,最终仍没有摆脱灭绝的厄运。欧洲人带到这片大陆的不只有火枪和猎犬,还有狐狸、野兔等外来物种。赤狐在当地没有天敌,很快繁殖增多,对各种袋鼠都造成了危害。野兔是繁殖速度极快的食草动物,是袋鼠的生存竞争者。与此同时,欧洲人不断开垦荒地,排干沼泽,破坏了图拉克袋鼠的栖息地。

标本

图拉克袋鼠标本  来源:Google

1923年以后,图拉克袋鼠走到了灭绝的边缘,它们原来的栖息地难以恢复,人们决定捕捉仅存的袋鼠放到南方的小岛上进行人工繁育。但是,人类对这种动物知之甚少,在捕捉最后一群野生袋鼠时,14只袋鼠中的10只都因为过度惊恐而死去,仅有4只在囚禁中幸存。人类的盲目保护造成了严重的二次伤害,成了压死这个物种的最后稻草。1924年过后,再没人见过野生的图拉克袋鼠,4只人工饲养的袋鼠也没有留下后代。

地球上最后一只图拉克袋鼠活到了1939年,它被捕获时还在母亲的育儿袋里,终其一生没能走出牢笼。伴随着它的死去,图拉克袋鼠这个物种长眠在历史的尘埃中。

终审:甘肃省科协信息中心采编部
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